Fitonutrientes en nuestra dieta

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Los fitonutrientes son compuestos químicos naturalmente presentes en los vegetales que se asocian a funciones de defensa y protección.
En los últimos años, se ha demostrado que muchas sustancias presentes en frutas y verduras contienen elementos que parecen combatir enfermedades degenerativas.
Como derivan de los vegetales se han denominado fitonutrientes o fitoquímicos.
En los vegetales dan color y sabor, protegen de los rayos ultravioletas, ayudan a combatir las infecciones, permiten superar las inclemencias y presiones de su entorno como insectos, animales depredadores, sequía, etc.
En el organismo actúan como antioxidantes:
• protegiendo al ADN celular y evitando mutaciones que podrían causar cáncer;
• evitan la acción lesiva de los agentes de la contaminación ambiental,
• desactivan sustancias cancerogénicas;
• fortalecen el sistema inmune;
• evitan o lentifican el desarrollo de enfermedades crónicas y degenerativas: cataratas, enfermedad cardiovascular, envejecimiento, artritis, artrosis, diabetes.

Los fitoquímicos se refieren a una medicina más biológica.
Hay una cantidad muy amplia de sustancias pero deben cumplir los siguientes criterios:
• ser productos de origen natural,
• con estabilidad temporal,
• que aporten beneficios para la salud, o mejoren la calidad de vida
• con reproducibilidad, calidad, seguridad y eficacia.
Entre los compuestos fitoquímicos encontramos:
• Licopenos: mejoran su absorción si se calientan un poco, o se pican y se les agregan aceites vegetales, o si se licuan: los encontramos en el tomate, pomelo rosado, sandías;
• Carotenos: son antioxidantes: los podemos incorporar cocidos, hacer jugos o rallarlos: los encontramos en zanahorias, zapallo, mango;
• Antocianatos: están en moras, arándanos, saúco, uva morada, grosellas;
• Terpenos: los encontramos en la naranja, mandarina, durazno, papaya;
• Fenoles: los aportan las ciruelas y pasas de uva secas, berenjenas y ciruelas moradas frescas;
• Luteina: la encontramos en la escarola, lechuga romana, brócoli, arvejas, espinacas, otros vegetales de hoja verde, en el melón verde, kiwi;
• Flavonoides: los encontramos al consumir uva oscura, ciruela seca, manzana, arándanos, mora y fresa;
• Indoles: están en el brócoli, repollo, nabo, acelga, rúcula, berro, coliflor, repollo de Bruselas;
• Sulforafanos: se encuentran en el repollo de Bruselas, en el brócoli;
• Allicina: en ajo, cebollín, cebolla, puerros;
• Polifenoles: los aportan las peras, uvas blancas, té verde, vino tinto y chocolate.

Incluyendo una amplia variedad de frutas y verduras en nuestros hábitos alimentarios estaremos incorporando todos sus beneficios.

Dra. Elba Albertinazzi
Lic. Natalia Frattolillo
frattolillo.n@gmail.com
Asoc. Argentina de Médicos Naturistas

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